miércoles, 3 de agosto de 2005

Glendalough: lagos e historia en Wiclow

Glendalough, que significa "valle de los dos lagos" en gaélico es un conjunto monarcal enmarcado en un paisaje impresionante dentro del condado de Wiclow, en Irlanda.

St. Kevin's Kitchen
Aunque su historia comienza en VI de la mano de San Kevin, la mayoría de los edificios de Glendalough se construyeron entre los siglos VIII y XII. A lo largo de su historia sufrió saqueos por parte de ingleses y vikingos, algo que junto al paso del tiempo hizo necesaria la restauración del conjunto en el siglo XIX.
Upper Lake
Está dividido en dos lagos, el Upper lake o lago superior, y el Lower lake o lago inferior. El Upper lake alberga edificios pequeños relacionados con San Kevin, como la iglesia Reefert o la antigua casa del santo, además de unas vistas preciosas sobre el lago.


En el Lower lake se pueden encontrar los edificios mejor conservados y más conocidos, como la torre cilíndrica de 33m de altura, símbolo del lugar; St. Kevin's Kitchen, un oratorio que poco tiene que ver con cocina; o la catedral, el edificio más grande que se conserva.

Casa de los curas y torre cilíndrica.
Si vais a Dublín y tenéis un día libre, os recomiendo al 100% que visitéis este enclave para adentrarse en el paisaje e historia irlandeses. Podéis llegar allí en coche, en bus o contratando una excursión. Está a poquito más de una hora de la capital y realmente merece la pena. Tenéis más información aquí.

Upper Lake

martes, 2 de agosto de 2005

Jardines de Powerscourt

A menos de una hora en coche desde Dublín y cerca del pueblo de Enniskerry se encuentra la mansión de Powerscourt House. La construcción del edificio comenzó en 1731 y duró 10 años, aunque en 1974 sufrió un incendio que destruyó todo el interior de la mansión.

Jardines de Powerscourt
Pero si hay algo que merece destacar de Powerscourt, más allá de la mansión, son sus jardines. Muy posteriores a la fecha de construcción de la mansión (se terminaron en 1875), se consideran unos de los más importantes de Irlanda.Los jardines están divididos en varias partes: jardín italiano, jardines japoneses, cementerio de mascotas (curiosísimo), lago del tritón, la cascada Andrews...
Lago del tritón y cementerio de mascotas
Es una visita ideal para hacer con niños, pero es entretenida para cualquiera y requiere de al menos medio día para realizarse.
Estanque de Powerscourt

lunes, 1 de agosto de 2005

Unos días en Dublín

Cuando estuve estudiando inglés en Irlanda, tanto el colegio como la casa en la que viví estaban a las afueras, pero tuvimos unas cuantas excursiones para conocer Dublín (aunque no tanto como a mi me hubiera gustado). Tengo una visita pendiente porque la verdad es que no recuerdo la ciudad mucho.

Una de las visitas imprescindibles a Dublín es la calle O'Connell Street, la arteria principal de la ciudad, en la que se puede encontrar gente a cualquier hora del día. Esta calle comienza en el puente O'Connell sobre el río Liffey, uno de los ríos que atraviesa la capital, y termina en Parnell Street.

Dublín
También merece una visita la calle Grafton Street, una gran avenida peatonal repleta de tiendas y en la que se encuentra la estatua de Molly Malone. Una escapada a Dublín no tendría sentido sin una visita al Temple Bar, uno de los barrios más carismáticos y conocidos de la ciudad y que en la actualidad se considera el centro cultural y de ocio más importante de Dublín. También aquí no os podéis perder los típicos pubs irlandeses en los que no faltan distintos tipos de cerveza.

La Universidad de Trinity College, la más antigua de Irlanda y una de las más conocidas en todo el mundo en parte por sus examenes de inglés (una alternativa a los de Cambridge) también es un punto de visita obligatoria. Fundada en 1592, acoge una gran biblioteca en la que se puede encontrar el libro de Kells en el que se pueden leer los cuatro evangelios escritos en latín y por ello es considerado el tesoro de la biblioteca.
Trinity College y Guiness Storehouse
Si os gusta la cerveza -mal plan para celíacos- también es posible realizar una visita a la fábrica de Guinness en la ciudad, la Guinness Storehouse. El edificio, que en el pasado funcionó como lugar de fermentación de la cerveza Guinness, se reabrió en 2000 como un pequeño museo de la cerveza. Me resultó muy curioso que el Libro Guinness de los Récords tuviera su relación con la cerveza: todo debió de empezar en una búsqueda por encontrar el pájaro más rápido.

Cuando estuve también visitamos Dublinia, un museo que permite viajar el pasado para conocer como se vivió en Dublín en la época vikinga y medieval. Es uno de los museos más entretenidos y didácticos que he visitado, y desde luego otra de las visitas imprescindibles si estáis interesados en conocer la historia de la ciudad. Además está ubicado dentro del Synod Hall, un edificio neogótico que merece mencionarse.
Dublinia
La catedral de Chris Church es uno de los templos más importantes de la ciudad y merece la visita se sea creyente o no. Por otro lado, la catedral de San Patricio (ese que da nombre a una fiesta que ha pasado de ser cristiana a ser el agosto para las cerveceras), es otro de los templos a visitar y en el que a pesar de los trabajos de restauración, todavía es posible ver restos de la antigua iglesia.

Catedral de Christ Church
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